Código de barras 101: Todo lo que necesitas saber

El código de barras, una forma de entrada de datos sin llave que facilita la identificación automática y la recopilación de datos (comúnmente conocida como identificación automática), se originó en las tiendas de comestibles y desde entonces se ha extendido al uso en consultorios médicos, bufetes de abogados, oficinas de correos, tiendas minoristas, aplicaciones de seguridad , devoluciones de coches de alquiler y muchos otros. Los códigos de barras y las tecnologías relacionadas se han utilizado en empresas de fabricación para operaciones de envío y recepción durante más de 40 años. Pero incluso en estos entornos más tradicionales, las aplicaciones de códigos de barras se han extendido por toda la empresa para incluir funciones de almacenamiento, contabilidad y servicio al cliente, tiempo y asistencia y entrega de paquetes, así como la propia operación de la línea de ensamblaje.

En todas estas aplicaciones, la motivación para comenzar a codificar barras es la misma: mejorar la gestión de datos y accesibilidad y reducir costes. En las décadas de 1970 y 1980, el mayor uso de computadoras en las empresas comerciales e industriales impulsaron la necesidad de mejorar la captura de datos. Empresas contratadas ejércitos de profesionales de entrada de datos encargados de introducir información repetitiva en terminales de red. En la década de 1990, esta necesidad de informes precisos e inmediatos se agravó con la introducción de seguimiento de inventario justo a tiempo, fabricación bajo pedido y gestión de la cadena de suministro practicas Hoy en día, muchas tareas de ingreso manual de datos han sido reemplazadas por códigos de barras.

La amplia aceptación de los códigos de barras durante las últimas cuatro décadas ha llevado al desarrollo
de numerosos estándares de la industria por parte de los principales grupos de la industria, como AIAG (automoción), EIA (electrónica), HIBCC (salud) y HAZMAT (químicos), por nombrar algunos. Dichos estándares aseguran la universalidad cumplimiento y fácil identificación de envíos de productos entre socios comerciales en el suministro cadena, así como asegurarse de que el producto (como los productos químicos peligrosos) se manipule correctamente para evitar lesión o pérdida de la vida.

Beneficios de los códigos de barras

PRECISIÓN DE DATOS MEJORADA
La precisión de datos mejorada es la motivación más común para implementar un sistema de código de barras. A menudo, la columna vertebral de las operaciones, la entrada de datos permite a una empresa producir informes y predicciones precisos sobre necesidades y acciones futuras. Dado que la entrada de datos juega un papel tan crítico en las operaciones de una empresa, es importante identificar hasta qué punto se toleran los errores de entrada de datos.


Las empresas con sistemas de códigos de barras integrados que permiten a los usuarios escanear códigos de barras en lugar de escribir números suelen lograr una precisión de datos del 99 por ciento. Para las empresas en las que los errores de datos son una mera molestia, la diferencia entre el 85 % y el 99 % puede no parecer tan extrema. Pero para las organizaciones en las que los errores de entrada de datos son catastróficos, como hospitales, laboratorios criminalísticos y empresas de fabricación, el objetivo es una precisión del 100 %. El código de barras es la herramienta más rentable que estas organizaciones deben garantizar la credibilidad de los datos y, por lo tanto, reducir en gran medida el impacto del error humano.

BENEFICIOS DE EFICIENCIA
Además de proporcionar una precisión casi perfecta, los códigos de barras también permiten a los usuarios trabajar más rápido sin sacrificar la precisión. Cuando se tiene en cuenta el tiempo que se tarda en corregir errores simples de entrada de datos, es fácil ver la eficiencia mejorada que viene con el código de barras. Además, al proporcionar a los sistemas informáticos la capacidad de «ver» exactamente lo que sucede dentro de una organización, los códigos de barras permiten la conversión instantánea de acciones físicas a transacciones digitales. Esta conversión de antiguas tareas manuales a procesos electrónicos ocurre en tiempo real, aumentando la eficiencia y permitiendo que la gerencia tome decisiones basadas en datos actuales y personal para ser empleado en otras áreas más productivas. Si bien el tiempo ahorrado en las operaciones de ingreso de datos se reconoce fácilmente, las verdaderas mejoras en la eficiencia surgen cuando las capacidades de códigos de barras se extienden a otras áreas de la organización, lo que resulta en una automatización funcional. Esta automatización simplifica enormemente la recopilación, el procesamiento y el seguimiento de la información.

CONSISTENCIA
Los códigos de barras, particularmente en entornos industriales de ritmo acelerado, permiten operaciones consistentes y predecibles para mejorar la calidad del producto al combinar funciones de administración de datos y evitar cuellos de botella en las estaciones de entrada de datos. Los sistemas de identificación automática generalmente funcionan a un ritmo definido, ya sea autodeterminado por la velocidad máxima de la impresora o activado por la acción de otro dispositivo. Por ejemplo, en una línea de montaje, las operaciones que antes se ralentizaban por la congestión en el punto de entrada de datos ahora pueden progresar sin problemas a través de un sistema de máquinas de etiquetado automáticas de impresión y aplicación y escáneres fijos. Además, el uso de simbologías de códigos de barras estandarizados y etiquetado de conformidad garantiza que la información de los códigos de barras se capture y transmita de una manera universalmente comprendida y aceptada.

GESTIÓN MEJORADA DE INVENTARIO Y ACTIVOS
El código de barras puede ayudar a cualquier empresa a controlar los recursos. Las empresas suelen codificar con barras los activos, como equipos de fabricación, hardware informático, muebles de oficina y herramientas, para registrar el número de cada artículo, así como la condición, el color, las características y el usuario designado. Las bibliotecas de todo el mundo colocan códigos de barras en los libros para rastrear el historial de préstamos. Asimismo, los propietarios de flotas de automóviles, las agencias de transporte público y las empresas de alquiler de automóviles utilizan códigos de barras para realizar un seguimiento de los registros de mantenimiento detallados de cada vehículo. Las empresas de fabricación tienen aplicaciones similares para realizar un seguimiento de los inventarios de recursos y productos terminados.
Muchas empresas completan el proceso de fabricación colocando una etiqueta en el producto, contenedor o tarima terminados. Esta etiqueta a menudo contiene información muy específica sobre el producto tanto en datos de códigos de barras como en texto legible por humanos. Es probable que la parte legible por humanos de la etiqueta describa las características del producto, la cantidad empaquetada y los nombres tanto del fabricante como del cliente, si se conocen. El código de barras contiene información interna, como el número de la línea de producción, la fecha de finalización, los materiales utilizados, los números de serie e información diversa sobre el control de calidad. Al escanear la etiqueta en el departamento de envíos, la empresa puede identificar el inventario exacto, en tiempo real, así como la fecha y hora precisas en que cualquier producto sale del almacén.

Análisis costo-beneficio

Además del costo del equipo, incluida la impresora, el escáner y los medios, la justificación del costo de un sistema de identificación automática puede ser un cálculo complicado y depende del compromiso de la empresa con la implementación y aceptación generalizadas de la tecnología de códigos de barras. Los códigos de barras solo generan ganancias cuando están respaldados por procesos mejorados. Al considerar la implementación del código de barras, se deben evaluar todas las mejoras posibles del proceso. Hay algunas mejoras obvias que se pueden lograr mediante la implementación de sistemas de identificación automática, como colocar códigos de barras en los productos minoristas para evitar que los empleados ingresen manualmente el precio o el número de serie de cada producto. También hay varias capacidades y controles nuevos que surgen de la gestión de datos mejorada lograda mediante la implementación de un sistema de código de barras, como planificación de recursos empresariales (ERP), opciones de redes inalámbricas y etiquetas inteligentes de identificación por radiofrecuencia (RFID) (etiqueta adhesiva incrustada con un ultra -Etiqueta RFID delgada «incrustada» en la que se codifican los datos digitales y luego son capturados por un lector usando ondas de radio).
Los ahorros de costos iniciales que las empresas descubren después de implementar un sistema de identificación automática incluyen la reducción de costos de mano de obra, un mejor servicio al cliente y tiempos de respuesta de los proveedores, una mejor gestión del capital y el inventario, una gestión más eficiente del espacio y menores costos de equipos. Además de los ahorros aparentes, cada una de estas áreas también produce varios ahorros ocultos que deben tenerse en cuenta durante el análisis de costos, aunque es posible que las respuestas no surjan hasta que se complete la implementación. Una vez que se automatiza la entrada de datos en la línea de producción, ¿se puede acelerar la producción? Si creamos códigos de barras únicos para cada producto, ¿la empresa puede cumplir con soluciones personalizadas? Una vez que se monitorea el inventario en tiempo real, ¿podemos recortar los costos de almacenamiento? Estos son solo algunos ejemplos de las ganancias ocultas que resultan de los códigos de barras. Surgirán varias otras oportunidades a medida que el uso de la identificación automática gane síntesis con las operaciones.

Tecnologías de impresión de códigos de barras

La variedad de tecnologías disponibles para la impresión de códigos de barras puede ser abrumadora. Lo que complica aún más la decisión es si es mejor invertir en un sistema de códigos de barras o comprar etiquetas de códigos de barras preimpresas.

BAJO DEMANDA VS. ETIQUETAS PREIMPRESAS
Miles de empresas se han beneficiado al solicitar etiquetas de códigos de barras preimpresas a las oficinas de servicios en lugar de invertir en un sistema de códigos de barras. Las etiquetas preimpresas son útiles en operaciones que requieren solo un bajo volumen de etiquetas idénticas (es decir, datos fijos y no variables), a menudo con un uso extensivo de colores o gráficos.
Sin embargo, las empresas que comienzan con etiquetas preimpresas descubren rápidamente las limitaciones de esta opción de solución. Además de la flexibilidad restringida, el uso de etiquetas preimpresas evita que las empresas incluyan datos variables del cliente o combinaciones de información de texto y código de barras. Como resultado, la mayoría de las empresas encuentran que el compromiso financiero de imprimir códigos de barras bajo demanda vale la inversión inicial debido al valor agregado de imprimir información personalizada en cada etiqueta. Para muchas aplicaciones que requieren etiquetas de misión crítica de gran volumen, el costo adicional de las etiquetas preimpresas supera rápidamente el costo de todo el sistema. Para sorpresa de muchos novatos en códigos de barras, la mayoría de las empresas que piden etiquetas preimpresas también tienen sistemas de códigos de barras. Las etiquetas preimpresas se solicitan con el color, los gráficos o el texto estandarizado necesarios (como las direcciones de devolución en las etiquetas de envío) y luego se alimentan a través de una impresora de código de barras para recibir información personalizada (es decir, variable).
Ya sea que un usuario elija usar etiquetas preimpresas o simples, la selección de medios es fundamental para el éxito de cualquier integración de código de barras. La variedad de cintas, papel y etiquetas y rótulos sintéticos es demasiado grande para discutirla en este documento, pero la aplicación del código de barras, la vida útil prevista de la etiqueta y el entorno al que estará expuesta la etiqueta tienen un impacto directo en selección de medios. Es aconsejable probar previamente una variedad de medios en una aplicación antes de comprar cantidades masivas.

Tecnologías de impresión


Las personas nuevas en códigos de barras a menudo gravitan hacia tecnologías familiares (como impresoras láser, punto impresoras matriciales o impresoras de inyección de tinta) que ya están conectadas a una red y, por lo tanto, se consideran adecuado para el etiquetado de códigos de barras. Si bien estas impresoras se pueden usar para algunas aplicaciones, a menudo no son la solución ideal para el etiquetado profesional de códigos de barras. Las limitaciones comunes entre estos tradicionales
Las tecnologías de oficina incluyen velocidad y flexibilidad de impresión, así como la incapacidad de imprimir etiquetas que son lo suficientemente duradero, o tener la longevidad o claridad requerida para todas las aplicaciones de códigos de barras excepto las más básicas.

IMPRESIÓN MATRIZ DE PUNTOS
La tecnología de matriz de puntos utiliza un martillo o un alfiler para transferir el pigmento de una cinta al sustrato (ver Figura 1). Debido a la imprecisión de la ubicación de los puntos y la baja resolución de la tecnología de impresión, estas impresoras son casi inutilizables para códigos de barras.

IMPRESIÓN POR CHORRO DE TINTA
La impresión por inyección de tinta se utiliza principalmente para imprimir cajas de cartón o paquetes de productos con códigos de barras y datos legibles por humanos a velocidades muy altas. Las impresoras de inyección de tinta rocían tinta sobre la superficie de la etiqueta en una flujo continuo, cubriendo todo el ancho de la impresión con un rocío o una gota a la vez (vea la Figura 3). Sin embargo, la impresión por inyección de tinta no es aceptable para la mayoría de las aplicaciones de códigos de barras.

IMPRESIÓN LÁSER
La impresora láser funciona como una fotocopiadora; proyecta flujos controlados de iones en el
superficie de un tambor de impresión, lo que da como resultado una imagen cargada. La imagen cargada atrae selectivamente partículas de tóner, transfiriendo la imagen al sustrato de papel. Después de transferir la imagen a la soporte, el calor y la presión del fusor hacen que la imagen se adhiera al soporte (consulte la Figura 4).

TECNOLOGÍA TÉRMICA
Las tecnologías más utilizadas para los sistemas de códigos de barras dedicados son la térmica directa y la térmica impresión de transferencia. Si bien ambas tecnologías usan un cabezal de impresión calentado para crear la imagen en la etiqueta, son adecuados para diferentes aplicaciones. La impresión térmica directa utiliza medios sensibles al calor que se ennegrecen al pasar por debajo del cabezal de impresión
(ver Figura 5). Debido a que imprimen sin cinta, las impresoras térmicas directas se destacan por su
sencillez. Las etiquetas impresas con impresión térmica directa suelen tener una vida útil considerable, pero no son muy adecuadas para entornos que los exponen al calor, largos períodos de luz solar directa o abrasión.

Las etiquetas impresas por transferencia térmica se identifican fácilmente por la superficie impresa nítida, a menudo brillante. La claridad se logra mediante el uso de un rollo de cinta delgada que, cuando se calienta con el cabezal de impresión, se derrite en la etiqueta para formar la imagen (ver Figura 6). Cuando se combina con los medios adecuados, la transferencia térmica la tecnología no solo es impermeable al calor y la humedad, sino que la imagen no se puede borrar, haciendo que las etiquetas impresas sean las más duraderas disponibles. Un beneficio adicional de esta tecnología es la continuidad de la imagen impresa. Debido a que el color y la densidad de la imagen impresa es determinado por la cinta y la resolución de la impresora, la impresión por transferencia térmica produce impresión consistente y confiable en cada etiqueta.

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Esta publicación de blog fue proporcionada por Zebra Technologies

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