#TBT: Los códigos de barras marcaron la primera marca real en la fabricación

PERO LOS FABRICANTES DE AUTOMÓVILES AHORA DICEN QUE LAS ETIQUETAS RFID DEJARÁN LA MAYOR MARCA EN LOS PROCESOS DE LA INDUSTRIA 4.0.

Parece que casi todos los productos en la Tierra en estos días tienen un código de barras ‘cebra’ con un Código de producto universal (UPC) en él. Por lo general, el código de barras se encuentra en el empaque o la etiqueta de los productos producidos en masa. Sin embargo, muchos productos terminados tienen múltiples componentes con códigos de barras, incluidos vehículos, electrodomésticos, dispositivos electrónicos y artículos para el hogar. Incluso encontrará etiquetas con códigos de barras en algunas materias primas utilizadas para producir estos productos, así como en productos crudos; guarde los artículos que podría comprar en un mercado de agricultores.

Pero las cosas no siempre fueron así.

Cuando Zebra se incorporó en 1969 como Data Specialties Incorporated, el código de barras ‘zebra’ todavía era algo así como un unicornio.

LOS FABRICANTES DE AUTOMÓVILES NO PENSARON QUE EL CÓDIGO DE BARRAS ERA LA SOLUCIÓN DE MARCADO ‘BULLSEYE’ QUE NECESITABAN, AL MENOS NO AL PRINCIPIO

En la década de 1950, la marca de rayas en blanco y negro que ahora es obligatoria en casi todos los artículos vendidos en los mercados comerciales o minoristas era apenas un destello en el radar de los fabricantes. Y aunque hoy en día encontrará múltiples códigos de barras en componentes automotrices, los únicos «automóviles» que se beneficiaron del código de barras durante las dos primeras décadas después de su creación fueron los vagones de ferrocarril.

El primer lector de códigos de barras se construyó y patentó en 1952, pero se necesitaron otros 17 años para instalar el primer «sistema de código de barras verdadero» dentro de una fábrica de automóviles, o en cualquier lugar.

A decir verdad, las organizaciones de la cadena de suministro no adoptaron el código de barras a la velocidad que cabría esperar. Los fabricantes fueron particularmente lentos en la transición a los sistemas de marcado basados en códigos de barras, a pesar de que son ellos los que abogan agresivamente por sistemas de marcado aún más avanzados en la actualidad. (Más de eso en un minuto.)

En realidad, fueron los minoristas los que realmente adoptaron los códigos de barras desde el principio y se les puede atribuir la adopción masiva del «zebra» en el mercado (lo que contribuyó al éxito inicial de Zebra como proveedor de soluciones de códigos de barras).

Los minoristas y las tiendas de comestibles se enfrentaban a un problema que compartían muchas organizaciones de la cadena de suministro: la incapacidad de controlar y gestionar fácilmente sus niveles de inventario. Los proveedores tenían problemas para rastrear sus envíos. A los minoristas les resultaba difícil dar cuenta de los artículos entrantes. Y tratar de ubicar un artículo en el almacén trasero se basó en un proceso de eliminación de «mejor suposición» en muchos casos. Los clientes tenían que esperar demasiado para que los asociados encontraran los artículos. (El proceso de pago también estaba tomando demasiado tiempo, reconocieron los minoristas).

Necesitaban una forma sencilla de registrar el movimiento del inventario, ya sea del proveedor a la tienda, del almacén a la estantería o de la estantería al carrito de la compra (y la línea de pago). Y lo necesitaban rápido.

Una vez que los minoristas se enteraron del sistema de marcado de código de barras propuesto por Bernard Silver y Norman Joseph Woodland, aprovecharon la oportunidad de comercializar esta brillante idea. Aunque el diseño original del código de barras bullseye era un poco problemático, y había algunos otros obstáculos que cruzar para escalar las soluciones de códigos de barras, estaba claro que un sistema automatizado de identificación y captura de datos (AIDC) era la mejor manera de rastrear y rastrear el inventario e incluso acelerar acelerar el procesamiento de bienes de un punto de contacto de la cadena de suministro al siguiente.

Por lo tanto, la innovación en torno a AIDC y códigos de barras aumentó específicamente dentro de la industria y en Zebra.

El código de barras diana se reemplazó con el código de barras Universal Product Code (UPC) ahora estándar en 1972. Y el primer artículo empaquetado con un código de barras UPC, un paquete de goma de mascar Wrigley, se escaneó en una tienda minorista en 1974.

Pero aún tomó otra década para que los sistemas de códigos de barras alcanzaran su punto de inflexión, captaran la atención de los fabricantes y maduraran hasta convertirse en las soluciones de cadena de suministro estandarizadas que son hoy.

¿Por qué?

La primera impresora de códigos de barras capaz de producir etiquetas con códigos de barras en masa no salió al mercado hasta principios de la década de 1980, por lo que las aplicaciones de etiquetado eran limitadas.

Dicho esto, tanto los minoristas como sus proveedores estaban comenzando a darse cuenta de los verdaderos beneficios de los códigos de barras cuando se presentó la primera impresora de códigos de barras de Data Specialties, acertadamente llamada «The Zebra», en 1982.

Sin embargo, esta primera impresora no podía imprimir bajo demanda, que es realmente lo que necesitaban las empresas. Data Specialties reconoció esto y terminó cambiando su enfoque a sistemas de etiquetado especiales bajo demanda ese mismo año.

Cuatro años más tarde, Data Specialties cambió oficialmente su nombre a Zebra Technologies Corporation y lanzó su primera impresora térmica para facilitar la impresión bajo demanda. Los fabricantes estaban más que preparados, ya que la posibilidad de imprimir etiquetas de código de barras «bajo demanda» al por mayor finalmente les permitió mejorar el seguimiento, la localización y la gestión general tanto de las materias primas como de los productos terminados.

OJO EN EL PREMIO O PRODUCTO: LA TERCERA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL MARCÓ EL PUNTO DE INFLEXIÓN DEL CÓDIGO DE BARRAS EN LA FABRICACIÓN

Gran parte del siglo XX se dedicó a intentar «conectar» el mundo a través de innovaciones en la tecnología de la información. La fabricación no fue la excepción. La Tercera Revolución Industrial (también conocida como la Era Digital) se definió por la invención y la accesibilidad generalizada de la World Wide Web (WWW). Sin embargo, Internet, si bien es una excelente manera de buscar información, no facilitó que los fabricantes o proveedores buscaran activos dentro de sus cuatro paredes hasta que se implementaron soluciones de códigos de barras para capturar y transmitir automáticamente esos datos a través de Internet.

Fue el código de barras y los datos capturados por los escaneos frecuentes de códigos de barras lo que hizo que Internet fuera aún más poderoso y valioso al permitir a los fabricantes vigilar de cerca cada pieza y producto terminado que entraba y salía de sus fábricas y almacenes.

Cuando comenzó la Tercera Revolución Industrial, empresas como Zebra habían diseñado impresoras de etiquetas de códigos de barras de alto rendimiento y escáneres de rango extendido que aumentaron la eficiencia de las aplicaciones de etiquetado de códigos de barras y mejoraron la velocidad y precisión de la captura de datos de códigos de barras. Entonces, con un solo escaneo de código de barras, los trabajadores del almacén podrían documentar dónde dejaron cada artículo en el inventario de un fabricante. Luego, utilizando una base de datos de información centralizada (conectada a Internet), los recolectores de piezas podrían buscar la ubicación precisa de los artículos en sus boletos en cuestión de segundos y llevarlos a la línea de ensamblaje sin demora. El código de barras también permitió a los trabajadores del almacén de los fabricantes completar los recuentos de inventario más rápido y con mayor precisión, y permitió a los trabajadores de la fábrica documentar mejor las acciones de ensamblaje, prueba y control de calidad.

De hecho, los fabricantes de automóviles descubrieron que los sistemas de marcado basados en códigos de barras eran particularmente beneficiosos en la década de 1990, con el paso a los sistemas electrónicos Kanban.

La eficiencia de una línea de producción radica en su capacidad para diseñar un proceso estandarizado paso a paso para producir en masa un solo modelo de vehículo y luego recrear todo el procedimiento como una serie de estaciones de trabajo, con un uso cada vez mayor de la asistencia de la máquina, cada una de ellas. dedicado a un solo paso. El código de barras facilitó la gestión de este proceso al mejorar la visibilidad de la ubicación de las piezas y, en última instancia, mejorar la velocidad y el tiempo de las acciones de ensamblaje y selección de piezas.

Pero…

Los escaneos de códigos de barras, a pesar de sus avances tecnológicos, aún no son lo suficientemente rápidos, eficientes o inteligentes para servir como la única herramienta de seguimiento de activos para los fabricantes de automóviles de hoy en día.

AVANCE RÁPIDO HACIA LA INDUSTRIA 4.0: LOS FABRICANTES DE AUTOMÓVILES ESTÁN BUSCANDO UNA MEJOR MANERA DE VER TODAS LAS PIEZAS EN MOVIMIENTO, ANTES, DURANTE Y DESPUÉS DE LA PRODUCCIÓN

Si bien los códigos de barras fueron un invento realmente revolucionario y la innovación AIDC marcó la mayor huella en la Tercera Revolución Industrial, no hay duda de que la Cuarta Revolución Industrial estará marcada por la identificación por radiofrecuencia (RFID).

De hecho, mientras lee esto, cientos de fabricantes de equipos originales (OEM) en Europa están siendo solicitados por sus clientes (fabricantes mundiales de automóviles) para comenzar a marcar cada pieza que producen con una etiqueta RFID. El objetivo es facilitar el seguimiento y la contabilidad de las piezas a medida que se mueven a lo largo de la cadena de suministro, a lo largo de la línea de producción y, más tarde, en las carreteras de todo el mundo como parte del vehículo terminado.

Si se está diciendo a sí mismo «eso es exactamente para lo que se creó el código de barras», me acaba de decir eso, entonces tendría razón.

Sin embargo, un sistema de seguimiento y localización basado en códigos de barras requiere que un artículo con código de barras esté dentro de la línea de visión de un escáner. Y se requiere la interacción humana para completar un escaneo, ya sea a través de la acción tradicional de «apuntar y escanear» que puede asociar con un escáner de código de barras de mano o mediante la acción de «deslizar y escanear» que se usa en un escáner biótico en una línea de pago de una tienda minorista o de una tienda de comestibles.

Dada la velocidad extrema a la que los fabricantes ahora deben cumplir con los pedidos de los clientes y el extraordinario nivel de personalización que esperan los consumidores en casi todas las categorías de productos hoy en día, los fabricantes no tienen más remedio que automatizar los procesos.

Deben encontrar nuevas formas de fusionar los mundos físico y digital para adaptarse con éxito a estas demandas sin precedentes de los clientes sin demoras ni interrupciones, y sin agotar los recursos.

El problema es que aún no hemos descubierto una manera de automatizar los escaneos de códigos de barras o eliminar el requisito de «línea de visión». Y es por eso que los fabricantes, y en particular los fabricantes de automóviles, recurren a las etiquetas RFID.

A diferencia de los empaques o las etiquetas con código de barras, los escáneres fijos ubicados a varios pies de distancia pueden ver y leer varias etiquetas RFID a la vez, incluso si la etiqueta está incrustada en un producto o adherida a una pieza de metal. Las etiquetas RFID también pueden proporcionar mucha más información sobre una pieza o un producto terminado que un código de barras, incluidas las instrucciones de instalación, el historial del artículo, la compatibilidad con otros componentes o la especificidad de ciertos modelos de vehículos. Este beneficio por sí solo es muy valioso para los fabricantes de automóviles a medida que evolucionan de flujos de trabajo básicos basados en la WWW a aplicaciones de Internet de las cosas (IoT) más impulsadas por inteligencia para administrar mejor el inventario de trabajo en proceso (WIP) y lograr una fabricación justo a tiempo (JIT). modelo en medio de demandas de ‘diversificación masiva’.

Sin embargo, estos están lejos de ser los únicos beneficios de RFID.

Solo sepa que RFID es el sistema de «marcado» que dejará la mayor huella en la fabricación de automóviles en el futuro cercano.

UN PENSAMIENTO FINAL: LOS FABRICANTES NO ESTÁN ABANDONANDO LOS PROCESOS DE CODIFICACIÓN DE BARRAS DEL PASADO. ESTÁN CONSTRUYENDO SOBRE ELLOS.

Las certezas y la uniformidad que funcionaban en las fábricas de automóviles en 1910, o incluso en 2010, casi han desaparecido en 2019. Pero eso no significa que los procesos y las tecnologías del pasado deban olvidarse. Tampoco deben ser abandonados.

Es importante que entendamos cómo se gestionaban los procesos de fabricación en el pasado para apreciar lo lejos que hemos llegado y hacia dónde debemos ir desde aquí para seguir evolucionando la línea de producción.

Las tecnologías de códigos de barras que los fabricantes de automóviles adoptaron hace más de 30 años fueron la base de las tecnologías de etiquetado RFID que ahora definen la automatización de la cadena de suministro de la Industria 4.0. Sus decisiones allanaron el camino para las eficiencias de fabricación de hoy y las innovaciones del mañana. La marca que dejó la adopción de soluciones de códigos de barras ha permitido a los fabricantes responder a los pedidos de los consumidores de una mayor personalización, un cumplimiento más rápido y una calidad mejorada en la economía del «ahora». Su aceptación del código de barras también ayudó a demostrar el caso comercial de RFID. Simplemente no lo sabían en ese momento.

En otras palabras: las etiquetas RFID no deben verse como un reemplazo de los códigos de barras. Son simplemente una solución complementaria y oportuna a los nuevos desafíos operativos que enfrentan los fabricantes en la ‘economía actual’. Son la base de la digitalización en la Cuarta Revolución Industrial: los códigos de barras UPC ‘zebra’ continuarán brindando información específica sobre eso. estado de un solo artículo o un pequeño conjunto de productos, mientras que las etiquetas RFID ampliarán la inteligencia de activos, mejorarán el análisis operativo y permitirán la automatización de procesos a gran escala en toda la fábrica.

Esta publicación de blog fue proporcionada por Zebra Technologies escrita por Jan Honza Flodrman.

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