¿La visión artificial es clave para un flujo de trabajo efectivo de impresión y aplicación?

SI DESEA UN PROCESO TOTALMENTE AUTOMATIZADO Y COMPATIBLE, ¡ENTONCES SÍ! DESCUBRA CÓMO SE PUEDE UTILIZAR ESTA TECNOLOGÍA PARA VALIDAR LA PRESENCIA, EL POSICIONAMIENTO, LA CALIDAD Y LA PRECISIÓN DE LAS ETIQUETAS.

Confía pero verifica.

Esa es la mejor manera de mantenerse alejado del agua caliente, dicen, especialmente si usted es un manufacturero , operador de almacén u otra entidad de la cadena de suministro aguas abajo que debe cumplir con numerosos mandatos de la industria, el gobierno y los clientes. Por lo tanto, capacita a las personas sobre cómo confirmar la consistencia de calidad y la conformidad del diseño de cada pieza y el bien terminado que sale de la línea. Incluso puede invertir en sistemas de visión artificial que pueden inspeccionar automáticamente todo, desde componentes automotrices y electrónicos hasta alimentos, bebidas y artículos farmacéuticos para la producción, el ensamblaje y la precisión del llenado. Usted comprende los riesgos de los descuidos desde una perspectiva de seguridad del consumidor y consecuencias financieras. 

Pero, ¿está dando la misma consideración e inversión a la producción y verificación de las etiquetas que se colocan en esos productos o en sus envases? ¿O simplemente confía en que su sistema de impresión y aplicación está configurado y funciona correctamente?

SE DEBE ASIGNAR MÁS VALOR A LAS VALIDACIONES DE ETIQUETAS

Aunque los motores de impresión utilizados en los sistemas de impresión y aplicación actuales son conocidos por su precisión, es arriesgado confiar en que cada etiqueta se coloca en la posición correcta y refleja la información correcta. Los humanos siguen siendo los que programan los motores de impresión, y los motores de impresión siguen siendo impresoras. Los cabezales de impresión eventualmente deberán reemplazarse y, hasta que alguien note que lo hacen, la calidad de una etiqueta podría disminuir temporalmente.

No tiene sentido tener a alguien parado en la línea, vigilando cada producto o paquete etiquetado que se ejecuta a través del sistema de impresión y aplicación. Puede ser difícil inspeccionar a fondo cada artículo etiquetado sin ralentizar o detener las operaciones. Y la persona asignada para verificar la calidad y precisión de la etiqueta podría pasar por alto los errores. He tenido un documento revisado por seis personas diferentes que pasaron por alto una inexactitud evidente, con la séptima persona marcándolo, después de que se había publicado. En mi caso, tuve la flexibilidad de actualizar inmediatamente el documento y volver a publicarlo. Pero no tendrá el lujo de arreglar una etiqueta incorrecta o no conforme una vez que se suelta en la cadena de suministro.

El siguiente destinatario podría solucionar el problema de la etiqueta, si es atrapado por un equipo entrante en un almacén, por ejemplo. O podrían detener el envío adicional de productos mal etiquetados. Pero, ¿qué pasa si el error de etiquetado es identificado por un inspector regulador o consumidor? ¿O qué pasa si el paquete se envía erróneamente a la persona equivocada, o el progreso estancado en una estación de clasificación, porque la dirección es incorrecta o ilegible? Las consecuencias podrían ser graves y costosas.

Es por eso que estamos viendo una tendencia hacia el «confiar, pero verificar» automatizado en las aplicaciones de etiquetado y, específicamente, en las aplicaciones de etiquetado de impresión y aplicación.

CÓMO LOS ESCÁNERES INDUSTRIALES FIJOS Y LOS SISTEMAS DE VISIÓN ARTIFICIAL AYUDAN A GENERAR CONFIANZA EN EL ETIQUETADO

Hay algunas razones por las que las validaciones de etiquetas 1D y 2D deben automatizarse junto con los sistemas de impresión y aplicación. Necesitas estar 100% seguro…

  1. una etiqueta está presente, y la información es correcta tan pronto como se imprime y (se supone que debe ser) aplicada.  La integridad de la etiqueta es fundamental para el cumplimiento en industrias altamente reguladas, como la farmacéutica, automotriz y de alimentos y bebidas. Si el texto no es lo suficientemente audaz o el color correcto, o falta un número de lote, podría ser financieramente responsable por el mal uso o la incapacidad de recordar rápidamente. Por supuesto, una etiqueta faltante nunca es algo bueno, ya que eso conduce a retrasos en el desperdicio y el cumplimiento. 
  2. los datos de la etiqueta son legibles. Una persona puede decir que un código de barras o una dirección son legibles, pero un escáner puede estar en desacuerdo. Es importante que todos los datos puedan ser extraídos por escáneres a medida que los bienes se mueven a través de la cadena de suministro. 
  3. la colocación de la etiqueta es correcta.  Las percepciones de las personas son subjetivas, como mencioné antes. Si una etiqueta se coloca incluso a medio centímetro de su posición requerida, es posible que el ojo humano no lo discierna, y podría considerarse que no cumple.

Al instalar sistemas fijos de escaneo industrial y visión artificial en la línea junto a sus motores de impresión, podrá detectar y resolver inmediatamente cualquier problema con la calidad de la etiqueta, el posicionamiento o la precisión de los datos antes de que los artículos afectados salgan de la línea y lleguen al muelle de carga o más abajo en la cadena de suministro.

Los escáneres industriales fijos pueden buscar la presencia o ausencia de etiquetas y datos, mientras que los sistemas de visión artificial pueden ser entrenados para buscar una forma o logotipo (también conocido como un «Modelo») en una etiqueta. Cuando el artículo pasa por debajo de la cámara de visión artificial en una aplicación de inspección de salida, buscará ese modelo para garantizar la presencia y el posicionamiento adecuado. Si se utiliza para la clasificación, buscará el logotipo del servicio de mensajería y redirigirá el paquete a la línea correcta para su posterior distribución. Los sistemas de visión artificial también pueden medir el brillo o realizar un recuento de píxeles dentro de una región de búsqueda en la etiqueta. Puede definir los criterios de inspección dentro de un conjunto de límites, y los productos que superen estos límites fallarán.

La belleza de este tipo de escaneo de validación automatizado es que puede funcionar como un informe de progreso y no implica ninguna intervención manual a menos que el sistema identifique un problema. No tengo que decirte que la trazabilidad del producto se está convirtiendo en una misión crítica por muchas razones. Por lo tanto, cada vez que puede confirmar que un elemento ha pasado un determinado punto de control, usted y otras partes interesadas obtienen información operativa valiosa que puede informar la planificación, los informes y la optimización del negocio. Al eliminar simultáneamente los puntos de contacto de productos o paquetes a lo largo de sus procesos, también liberará a los trabajadores para que se centren en tareas de mayor valor. Y eso solo fortalecerá su capacidad para mantener las operaciones de producción, cumplimiento y distribución en cumplimiento y consistentemente a tiempo.

Si tiene curiosidad por saber exactamente cómo se podría integrar exactamente un escáner industrial fijo o un sistema de visión artificial en su proceso actual de impresión y aplicación, contáctenos hoy.

Este blog fue contribuido por Zebra Technologies.

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