La producción y el procesamiento de alimentos y bebidas solo pueden moverse tan rápido como las personas. De ahí la prisa por implementar robots móviles autónomos.

Muchos fabricantes culpan a la escasez de mano de obra por los retrasos en la producción o la reducción de la capacidad, y las empresas de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG) probablemente reclamarán la misma escasez muy pronto, si es que aún no lo han hecho. El sector de alimentos y bebidas fue una de las 15 industrias manufactureras que reportaron crecimiento en diciembre, lo cual no es sorprendente considerando que todos tienen que comer para vivir y la población está creciendo en más de 200,000 personas por día. Sin embargo, el segmento de fabricación de alimentos y bebidas también fue uno de los cinco que reportó una disminución en los niveles de empleo en diciembre.

Si no hay suficientes personas en su nómina para satisfacer la demanda de producción o cumplimiento, ¿qué hace? Lógicamente, se intenta contratar a más gente. Pero cuando no alcanza los objetivos de personal, debe automatizar donde pueda para compensar la diferencia en la capacidad de salida.

Naturalmente, la mayoría de los fabricantes buscan primero automatizar la línea de producción. De hecho, ese puede ser el único lugar en el que buscan automatizar. Es por eso que demasiados gerentes de operaciones y líderes de la compañía todavía pasan cada hora del día, y pierden el sueño, revisando informes para comprender por qué hay una disminución en la producción o el rendimiento del inventario (dependiendo de su función).

La realidad es que la respuesta no está en un informe; está justo frente a usted, en el piso de la planta o del almacén.

¿Está automatizando en todos los lugares correctos y de todas las maneras correctas? (Sí, esas palabras son plurales).

Es necesaria la automatización de la línea de producción y procesamiento. Pero no es el final, todo. Tampoco es “la solución” a nada de lo que afecta a los fabricantes y distribuidores de alimentos y bebidas en la actualidad. Es solo un componente de la solución.

Si automatiza líneas, pero las personas asumen toda la responsabilidad de su operación (si los trabajadores son los que deben garantizar que las materias primas lleguen a la línea de producción a tiempo, por ejemplo), entonces su retorno de la inversión (ROI) para la tecnología de automatización es va a decepcionar.

Sus métricas desde el muelle hasta el stock para materias primas, bienes de consumo empaquetados (CPG) o inventario procesado son tan importantes para las capacidades de salida como sus métricas de producción, selección, embalaje y envío. Podría decirse que importan más. A menos que los equipos de logística de entrada trabajen tan rápido, o más rápido, que las líneas de fabricación en movimiento, la producción o el procesamiento se detendrán hasta que las materias primas puedan descargarse y trasladarse a las líneas. Del mismo modo, podría tener una operación de producción perfecta funcionando con mucho inventario disponible para cumplir con cada pedido a tiempo, en su totalidad. Pero si tiene un desequilibrio entre la demanda del cliente y la producción máxima de mano de obra, sus niveles de existencias aumentarán y las existencias de los clientes se reducirán, incluso mientras la producción continúa. Los pedidos simplemente no saldrán a tiempo porque los equipos de cumplimiento estarán constantemente tratando de ponerse al día. Si las mareas están subiendo pero la gente no está creciendo (o, en este caso, trabajando más rápido), todos estarán bajo el agua rápidamente.

En otras palabras, tendrá cuellos de botella con los que lidiar y deficiencias que explicar si solo confía en sistemas de automatización fijos para «automatizar» sus operaciones. Todo lo que suceda hasta el punto de la producción y después de que los artículos salgan de la línea seguirá siendo lento. Las personas solo pueden moverse tan rápido y tan lejos cada día.

De hecho, es por eso que no me gusta apoyarme en la «escasez de mano de obra» como el caso comercial de los robots móviles autónomos (RMA), o al menos no como el único caso comercial.

El llamado a la flexibilidad está aumentando. ¿Cuál es tu posición?

Como fabricante de alimentos y bebidas, sus productos siempre tendrán demanda. Es posible que deba diversificar su línea de productos a medida que cambian los paladares, las tolerancias de precios y otras preferencias de los consumidores, pero la gente siempre necesitará comer y beber. Eso significa que siempre tendrá que apresurarse para sacar los productos de alimentos y bebidas lo más rápido posible. No existe tal cosa como la temporada alta. El «pico» es la norma, con volúmenes de pedidos que permanecen estables (es decir, en constante crecimiento) a medida que los ciclos de demanda para ciertos productos especiales o sabores de temporada. Las variables que cambiarán son la mano de obra, los plazos de entrega requeridos, los modelos de cumplimiento y las distancias de envío, todas las cosas que podrían interrumpir sus operaciones sensibles al tiempo.

La clave para combatir tales interrupciones es la agilidad, y eso requiere flexibilidad, específicamente, flexibilidad en cómo y dónde automatizar las operaciones.

Ya sea que esté tratando de sacar la carne, los malvaviscos o las mezclas de margaritas a tiempo, debe ser inteligente acerca de dónde ubica a las personas y qué hace que hagan. No deben ejecutar inventario o trabajo en proceso (TEP) de un lugar a otro por ningún motivo. Los RMA deberían estar haciendo eso. Las personas tampoco deberían tratar de navegar solas por los pasillos de su almacén. Los RMA pueden escoltarlos, señalando el estante donde se debe recoger o guardar un artículo.

Esta publicación de blog fue proporcionada por Zebra Technologies.

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