¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE LA IMPRESIÓN TÉRMICA DIRECTA Y LA TRANSFERENCIA TÉRMICA?

Existen dos métodos de impresión térmica: térmica directa y transferencia térmica. Cada método utiliza un cabezal de impresión térmico que aplica calor a la superficie que se está marcando. La impresión térmica directa utiliza medios sensibles al calor tratados químicamente que se ennegrecen cuando pasa por debajo del cabezal de impresión térmico, mientras que la impresión por transferencia térmica utiliza una cinta calentada para producir imágenes duraderas y duraderas en una amplia variedad de materiales.

Las impresoras de etiquetas térmicas en general son ideales para la impresión de códigos de barras porque producen imágenes precisas y de alta calidad con una excelente definición de bordes. Las impresoras térmicas están diseñadas para imprimir dentro de tolerancias ajustadas y para producir los anchos de barra exactos que requiere la impresión y el escaneo exitosos de códigos de barras. Cada tecnología puede producir simbologías de códigos de barras unidimensionales y bidimensionales, gráficos y texto a las mismas resoluciones y velocidades de impresión.

IMPRESIÓN TÉRMICA DIRECTA

Debido a que imprimen sin una cinta, las impresoras térmicas directas se destacan por su simplicidad. Las etiquetas impresas térmicamente directas suelen tener una vida útil considerable, pero no son adecuadas para entornos que las exponen al calor, largos períodos de luz solar directa o abrasión. Las impresoras térmicas directas no tienen tinta, tóner ni cinta.

Si la etiqueta está sobreexpuesta al calor, la luz u otros catalizadores, el material se oscurecerá y hará que el texto o el código de barras sean ilegibles. Por estas razones, la impresión térmica directa no se utiliza para aplicaciones de identificación de por vida. La legibilidad de las etiquetas térmicas directas, las pulseras y los papeles de recibo varía mucho, dependiendo de las condiciones de uso, pero la tecnología proporciona una amplia vida útil para muchas aplicaciones comunes de impresión de códigos de barras, incluidas las etiquetas de envío, la identificación de pacientes y visitantes, los recibos y la impresión de boletos.

VENTAJAS DE LA IMPRESIÓN TÉRMICA DIRECTA

  • La impresión térmica directa produce una calidad de impresión nítida con una buena capacidad de escaneo.
  • La térmica directa es ideal para aplicaciones que requieren solo una vida útil corta, lo que significa que la imagen de la etiqueta no necesita durar mucho tiempo. Las etiquetas y los recibos de envío son aplicaciones ideales, por ejemplo, mientras que las etiquetas de los productos no lo son.
  • Las impresoras térmicas directas son fáciles de operar en comparación con la mayoría de las otras tecnologías de impresión porque no hay tinta, tóner o cinta para monitorear o reponer.
  • Sin suministros para reemplazar que no sean el material a imprimir, los costos de mantenimiento a largo plazo siguen siendo bajos.
  • La térmica directa permite la impresión por lotes o una sola etiqueta prácticamente sin desperdicio.
  • Con materiales reciclables disponibles, las impresoras térmicas directas ofrecen economía ambiental.
  • Las impresoras térmicas directas suelen construirse de manera más duradera que las impresoras de matriz de puntos o láser, lo que permite un funcionamiento confiable en aplicaciones industriales y de oficina.

LIMITACIONES TÉRMICAS DIRECTAS

  • La impresión térmica directa es extremadamente sensible a las condiciones ambientales como el calor y la luz (luz solar fluorescente y/o directa).
  • El papel térmico directo permanece químicamente activo después de la impresión. Debido a esto, las etiquetas térmicas, las etiquetas o el stock de boletos a menudo están recubiertos para resistir la exposición a la luz UV, los productos químicos y la abrasión.


IMPRESIÓN POR TRANSFERENCIA TÉRMICA

Las etiquetas impresas por transferencia térmica se identifican fácilmente por la superficie impresa nítida, a menudo brillante. La claridad se logra mediante el uso de un rollo de cinta delgado que cuando se calienta con el cabezal de impresión se funde en la etiqueta para formar la imagen. La tinta se absorbe para que la imagen pase a formar parte del medio. Cuando se combina con medios adecuados, la tecnología de transferencia térmica no solo es impermeable al calor y la humedad, sino que la imagen no se puede frotar, lo que hace que las etiquetas impresas sean las más duraderas disponibles. Un beneficio adicional de esta tecnología es la continuidad de la imagen impresa. Debido a que el color y la densidad de la imagen impresa están determinados por la cinta y la resolución de la impresora, la impresión por transferencia térmica produce una impresión consistente y confiable en cada etiqueta. Esta técnica proporciona una calidad de imagen y una durabilidad que no tiene comparación con otras tecnologías de impresión bajo demanda.

El material específico de la etiqueta y la cinta deben combinarse cuidadosamente para garantizar el rendimiento y la durabilidad de la impresión. Al seleccionar la combinación correcta de cinta de medios, así como adhesivos especiales, los usuarios pueden crear etiquetas de calidad de archivo para soportar temperaturas extremas, exposición a rayos ultravioleta, productos químicos, esterilización y más. Las aplicaciones típicas de transferencia térmica incluyen: identificación de productos; seguimiento de la placa de circuito; identificación permanente; seguimiento de muestras y archivos; etiquetado de activos; identificación de inventarios; etiquetas de certificación como UL/CSA; muestras de laboratorio; cámaras frigoríficas y congeladores; y aplicaciones al aire libre.

VENTAJAS DE LA IMPRESIÓN POR TRANSFERENCIA TÉRMICA

  • La transferencia térmica ofrece una calidad de impresión de texto, gráficos y códigos de barras nítida y de alta definición para una máxima legibilidad y escaneabilidad.
  • La impresión por transferencia térmica produce una estabilidad de imagen de larga duración.
  • La transferencia térmica permite la impresión por lotes o una sola etiqueta prácticamente sin desperdicio.
  • Los costos de mantenimiento a largo plazo son bajos en comparación con la matriz de puntos, la inyección de tinta y la impresión láser.
  • La tecnología de transferencia térmica puede imprimir en una variedad casi ilimitada de material de soporte (excepto multiforma).
  • Las impresoras de transferencia térmica suelen construirse de manera más duradera que las impresoras de matriz de puntos o láser, lo que permite un funcionamiento confiable en aplicaciones industriales y de oficina.

LIMITACIONES DE LA IMPRESIÓN POR TRANSFERENCIA TÉRMICA

  • Dado que las impresoras de transferencia térmica requieren cinta, los costos de suministro son más altos que los térmicos directos; sin embargo, los cabezales de impresión de transferencia térmica duran más que los cabezales de impresión térmica directa.
  • La cinta de transferencia térmica de una sola pasada puede ser un desperdicio si se imprime poco en ella.
  • La cinta de transferencia térmica es un mal candidato para el reciclaje.
  • Para obtener una calidad de impresión óptima en la impresión por transferencia térmica, la cinta y el sustrato del soporte DEBEN ser compatibles. De lo contrario, el calor del cabezal de impresión podría derretir la cinta en la etiqueta causando problemas internos de la impresora.

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